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Vía de la Plata. Etapa 10. Merida - Alcuescar



Jornada dura donde las haya, sobre todo si pensamos realizarla en época estival donde las temperaturas son excesivamente altas.
A lo largo de esta etapa nos encontraremos con dos poblaciones intermedias, El Carrascalejo y Aljucén, a mitad de camino, las dos muy próximas entre sí. Una alternativa para aquellos que no quieran o puedan realizar una etapa tan larga.


La Calzada de Mérida a Astorga tenía una longitud total de 313 millas, es decir, unos 463 kilómetros, y su anchura oscilaba de cuatro metros y medio a seis metros. Su trazado ha sido utilizado prácticamente hasta el pasado siglo XIX, en que se empezaron a construir las carreteras. Numerosos restos originales de la Calzada los podremos ir viendo repartidos en distintos tramos, al igual que puentes que aún perduran, un gran número de miliarios (rollos graníticos que indican las millas y de los que se conservan algunos) y mansíos (lugares para el descanso de los viajeros, origen de actuales poblaciones).

Mientras la ciudad aún duerme, nuestro sueño peregrino despierta dando sus primeros pasos. La jornada nos exigirá toda nuestra energía, larga y exigente, lo que nos obliga a comenzar la jornada bajo la luz de las farolas.


Salimos de Mérida bordeando la ciudad por la avenida del Ferrocarril, a nuestra izquierda nos acompaña el Río Albarregas, pero pronto lo cruzamos sobre el puente romano que discurre en paralelo al Acueducto de los Milagros. Continuamos por la avenida del Lago, pasamos varias rotondas y en la última, tomamos un cómodo carril bici, (pintado de color verde). Tras algo más de 600 mts. llegamos hasta el puente que cruza la Autovía A-66 (Km. 3 de la etapa) para enlazar finalmente con la carretera que conduce al Embalse de Proserpina, un cómodo paseo de 3 km.


Llegamos al embalse de Proserpina (Km. 6 de la etapa). El más antiguo de España, fue construirlo en el siglo I antes de Cristo y acabó siendo el más grande que inauguró el Imperio Romano en los países mediterráneos. El de Proserpina pasa también por ser el segundo embalse artificial operativo más antiguo del mundo, por detrás del de Quatinah, en Siria.

El embalse de Proserpina surgió por la importancia que tuvo en la muy excelsa ciudad de Emerita Augusta el suministro de agua hasta el acueducto de los Milagros para abastecer la ciudad. 

Caminaremos por un camino que discurre junto a la orilla, para disfrutar de uno de los hitos más relevantes de este Camino, la Presa romana de Proserpina.

En la actualidad, este lago artificial se utiliza en temporada estival como zona de baño y recreo para vecinos y turistas, ya que cuenta con unos cuantos chiringuitos y un camino perimetral de seis kilómetros de longitud.

Caminamos por uno de los tramos más hermosos de la jornada, el camino junto a la orilla del lago, en pocos metros llegamos hasta la fastuosa obra de ingeniería romana, la Presa romana de ProserpinaUno de los diques más grandes de la antigüedad, un legado milenario de leyenda a nuestros pies.


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Al llegar a un edificio de la Cruz Roja subimos a la carretera comarcal, que poco a poco nos aleja del Embalse (km 7,2 de la etapa).
Caminaremos por la vieja carretera unos 3 km, si peligro aparente es muy poco transitada, de todos modos hay que estar siempre atentos.
Un tramo que dedicaremos a interiorizar nuestras sensaciones, de vez en cuando alteradas por la curiosidad de alguna vaca que se no acerca curiosa al ver nuestro paso, pero tranquilos una valla de espinos nos separa. Un bonito momento para distraer nuestra mirada del asfalto.




El camino está bien señalizado con flechas amarillas, la que nos hace dejar la carretera  la encontraremos sobre el tronco de una encina a la izquierda de la carretera, hay que estar atentos (Km. 10,2 de la etapa)




El camino en un principio se presenta algo desdibujado por la erosión en continuo ascenso, pronto nos conduce a una pista que nos lleva en algo más de dos kilómetros hasta una granja porcina. (Km. 12,5 de la etapa)



En ella encontraremos al preciado cerdo ibérico, que en piara dormita junto a algunas charcas. Entre las distintas razas porcinas españolas denominadas Tipo Ibérico destaca especialmente la Extremeña Retinta que se remonta en su origen morfológico a tiempos prehistóricos. El ciclo productivo de los cerdos alimentados con bellotas es de tiempos inmemoriales, especialmente en la zona de dehesas dentro de un bosque mediterráneo donde abundan las encinas y los alcornoques. Casi un tercio del área del cerdo ibérico se encuentra en Extremadura.

De cuerpo ad integrum. Se le conoce por infinidad de nombres: cerdo, cochino, guarro, cocho, chancho etc. Dice el refranero popular que del cerdo se aprovecha todo, desde la pezuña hasta el morro; desde su cabeza, preparada en Galicia de manera suculenta,  el tierno y suave cochinillo asado de Segovia, sus piernas transformadas en paletillas y jamones, sus rodillas utilizadas para los mas exquisitos platos de la cocina teutona, sus entrañas habilitadas para poder hacer chorizos y morcillas, su piel para el célebre chicharrón, etc. Del cerdo como se ve, me gustan hasta sus andares.

Dejemos de hablar de "amores gastronómicos" y continuamos camino, aún nos queda un largo trecho. Desde la granja tan solo nos quedará un kilómetro para llegar a El Carrascalejo. Entramos en esta pequeña localidad extremeña por la calle Camino de Santiago, que nos lleva en pocos metros al encuentro con la Iglesia de la Consolación, también conocida con el bonito nombre de Santa María del Camino (km. 13,7 de la etapa). Junto a ella hay un bar donde podemos hacer un alto en el camino.



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Entramos en la localidad menos poblada de la provincia de Badajoz. Su nombre procede de la abundancia de carrascas o matorrales de encina existentes en el lugar. 
Cuenta con una iglesia parroquial de los siglos XIV y XV, de notable interés, el templo dedicado a Ntra. Sra. de la Consolación, también conocida como iglesia de Sta. María del Camino.
En la base de la torre se abre una portada renacentista de severo y armónico diseño, en la que se distinguen unas columnas entorchadas laterales.

El Carrascalejo dispone desde principios de 2016 de albergue para peregrino, pero por desgracia se encuentra cerrado en la actualidad, está pendiente de licitación. Esperemos que esta buena iniciativa municipal traiga buenos vientos de prosperidad a esta entrañable población.


En el Carrascalejo hubo un tiempo en el que existieron cercanas a él dos ermitas, la de San Cristóbal y la de Ntra. Sra. del Camino, pero desaparecidas en la actualidad.

Las fiestas de la localidad se celebran el septiembre en honor a San Mateo.

Próximos a la salida de la población se encuentra el nuevo albergue para peregrinos, doscientos metros más adelante un crucero construido sobre un ara romana con la Cruz de la Orden de Santiago nos despide de la pequeña población. Desde este punto nos quedan apenas tres kilómetros para llegar a la siguiente localidad, Aljucén, población con servicios y albergues.


El paisaje va alternando entre alcornoques, encinas y finalmente campos de viñedos. El camino nos lleva hasta una carretera paralela a la A-66, transitamos por ella poco más de 200 m. para girar a la derecha por un túnel bajo la autovía (Km. 15 de la etapa).


El camino no lleva hasta una loma donde se alza una Cruz de Santiago. Desde este punto ya observamos cercana la localidad de Aljucén.
En algo mas de 300 m llegamos hasta la carretera EX-214, la cruzamos y continuamos hasta la cercana Aljucén, a unos 400 m (Km 16,4 de la etapa).

En la plaza hay un bar con terraza donde reponer fuerzas, un buen momento para decidir si continuamos caminando 20 km más hacia Alcuéscar o por el contrario finalizamos la jornada en Aljucén, en la localidad hay dos albergues para peregrinos y servicios varios. Para aquellos que continúen camino se hace imprescindible aprovisionarse de agua suficiente para lo que queda de jornada, no la encontraremos hasta llegar a Alcuéscar.



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Aljucén constituye hoy el centro del amplio valle que surca el río que lleva también su nombre, y que nace en la sierra de Montánchez para verter sus aguas en el Guadiana.

Sobre el nombre de Aljucén como pueblo se barajan varias hipótesis. La historia estima que se trata de una población de origen musulmán, debido a que Aljucén significa Castillejo. La teoría está avalada por la existencia cercana de los restos de un antiguo castillo. La segunda hipótesis la avalan sus habitantes, que defienden que Aljucén deriva de junciel, una plata que los lugareños recogían en el río.

Fiestas y Tradiciones

Semana Santa, se celebran procesiones desde el Jueves Santo, con imágenes populares de pequeño tamaño.

Fiesta del Emigrante, cada 15 de agosto se reúnen en la Plaza del Parque.

Fiestas Patronales de San Andrés Apóstol, el 30 de noviembre.

Romería de la Confraternidad, se celebra el Domingo de Resurrección entre los tres municipios limítrofes, Aljucén, El Carrascalejo y Mirandilla.

Romería "Fuente de la Peseta", se celebra el primer domingo de Mayo, en el bonito paraje de la Finca del Coto Vera.

Iglesia de San Andrés Apóstol
De modestas dimensiones pero de gran interés, sus orígenes datan del siglo XVI. Su planta es de nave única, con torre fachada delantera en la que se abre una preciosa portada renacentista de elegante diseño. Sobre la misma se despliega, como decoración epigráfica, la siguiente leyenda: Sant Andrés Apóstol, Ora Pro Nobis. Dominium Deum Nostrum lesuChristum.


Dejamos atrás la iglesia de San Andrés y bajamos por la calle principal hasta que una flecha amarilla nos indica girar a la derecha para tomar una carretera que nos lleva en un kilómetro aproximadamente hasta la N-630 (km. 17,7 de la etapa).
Cruzamos el rio Aljucen por el puente de la N-630, en menos de  400 m, llegamos hasta una gasolinera, la dejamos a nuestra izquierda para sustituir el asfalto por una pista de tierra que nace a nuestra derecha y que nos interna en el Parque Natural de Cornalvo.

Avanzamos por una cómoda pista acompañados a nuestra derecha por el río Aljucén, pronto nos toparemos con una cruz metálica de Santiago, obra del herrero Casiano Larios (km. 18,8 de la etapa). Junto a ella un panel informativo informandonos del Parque de Cornalvo, un cubo de granito con azulejo verde nos indica el camino a seguir y que nos indica que pisamos la antigua calzada romana, pronto nos aparece otro esta vez de color amarillo, que nos avisa del camino correcto.

La señalización es buena, pero no hay que perderla de vista. Recordemos que en los cubos indicativos, el dibujo del Arco de Cáparra señala el sentido del camino.



Lpista se estrecha y se va alejando poco a poco del río. Nuestro paisaje poblado de encinas, alcornoques y de vez en cuando de algún ejemplar de ganado vacuno que campan a sus anchas por las dehesa. También no encontraremos con algún que otro paso canadiense y una cancela que nos lleva hasta el límite provincial entre Badajoz y Cáceres, punto que coincide con un cartel de fin de recorrido por el Parque Natural.



Al llegar a un monolito H3 de granito (Km. 25 de la etapa) dejamos la cómoda pista y tomamos un corto tramo en ascenso con abundantes piedras.
Dos kilómetros rodeado de alcornoque nos lleva hasta una cancela que nos da paso a una pista con un terreno más deforestado.



En un claro ascenso llegamos hasta la Cruz de San Juan, llamada popularmente Cruz del Niño muerto (Km. 30,5 de la etapa)Continuamos otros 2 km por la pista ancha hasta que llegamos a un gran cúmulo de señales que nos hacen dudar sobre que camino tomar para llegar a Alcuéscar.

¿¿¿...???

Flechas amarillas y señales de peregrino en carteles a la izquierda y a la derecha indicaciones varias, cuando solo la flecha amarilla debería marcar el camino a seguir, el que lleva a Alcuéscar es el de la derecha, el resto de señales solo provocan confusión, intencionada me temo.
Sospechamos que las malas artes de comerciantes de otros caminos han llegado a la Plata. Solo buscan un objetivo, confundir al peregrino para que se desplace a sus alojamientos turísticos. en nuestro caso intentan llevarnos al Puerto de las Herrerías, donde hay un albergue turístico (en sentido contrario a nuestro camino a seguir). Un acto que no nos cansaremos de denunciar por el intento continuo de manipulación al Camino del peregrino.

¡¡¡ Los albergues no pueden, ni deben utilizar las flechas amarillas para llevar a los peregrinos a sus negocios, y menos aún utilizar señales de tráfico que alertan del transito de peregrinos, su comportamiento es escandaloso !!!

Hasta que la situación quede solucionada dicho albergue no formará parte de nuestras recomendaciones de alojamiento, ni saldrá en nuestra guía.
Señores comerciantes, las malas artes nunca son el Buen Camino.



Después de aclararnos en el laberinto de señales tomamos el camino de la derecha, el que nos lleva hacia Alcuéscar.
Dos kilómetros más adelante, (km. 32,6 de la etapa) unas flechas nos avisan de un atajo, a la izquierda que nos lleva a la carretera, un camino más corto para llegar hasta el albergue de peregrinos de la Casa de la Misericordia. Nosotros no hacemos caso a atajos y continuamos adelante en compañía de nuestra fiel compañera la flecha amarilla.


Entramos en Alcuéscar por la calle Real, giramos a la izquierda por la calle Fuente la Orden, en el número 32 se encuentra otro de los albergues del Municipio, el de la Casa Peregrina. Al final de la calle giramos de nuevo a la izquierda por la Av. Constitución, 250 m más adelante llegaremos hasta la carretera, la cruzamos para alcanzar el crucero situado frente a la Casa de la Misericordia. (Final de etapa, km. 36,2)


La Casa de la Misericordia es una institución religiosa dedicada a las Obras de Misericordia tanto espirituales como corporales. En la Casa de Misericordia se sigue acogiendo “a los que nadie quiere, desechos humanos, pobres de solemnidad, los más desamparados”. También en la casa hay una parte dedicada a la Pastoral Juvenil, donde se atiende a grupos de jóvenes que vienen a campos de trabajo, convivencias, campamentos etc, amén de los peregrinos que seguimos llamando a su puerta todos los días pidiendo hospitalidad y descanso para nuestros doloridos huesos.

Los peregrinos disponemos de un pequeño recinto de acogida y podemos descansar en diversos lugares de la casa. Aquellos que lo deseen pueden recibir los Sacramentos, participar en la Oración comunitaria, en la Eucaristía y recibir la Bendición del Peregrino.
El albergue dispone de 27 plazas y abre todo el año; está atendido por hospitaleros voluntarios que suelen invitar a los peregrinos a compartir la cena; sólo se pide un donativo por la acogida. 


Final de etapa . Km 36, 2

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Situada aproximadamente en el centro de Extremadura, no lejos de la linde con Badajoz, entre dos sierras de nombre fácil de recordar: del Centinela y de la Lombriz., Fundada en el año 830 por los musulmanes quienes le pusieron su nombre.
Esta localidad cacereña participa de diferentes culturas, pero si hay un pueblo que la ha marcado ese es el árabe, al que le debe incluso su nombre.
Las Casas Señoriales de la villa o la Ermita del Calvario han presidido durante años la vida y la historia de los habitantes de Alcuéscar.
Aunque hay otros puntos de interés, es obvio que sus dos principales monumentos son la basílica Santa Lucía del Trampal y la Iglesia Parroquial de la Asunción.

La Orden de Santiago fue importante en la historia de Alcuéscar. Montánchez y toda su comarca fueron propiedad de la Orden durante muchos años y su castillo residencia de sus caballeros.
Según el fuero que se le dio a Montánchez y su comarca en 1236, se concedió a la Orden de Santiago por razón de conquista la tercera parte de los terrenos del partido; siendo dueños de las dehesas de Zafra, Quebrada, Lechoso, Valverdejo hasta un total de 23 dehesas.
La Orden también tenía una casa llamada tercia, porque en ella guardaban los granos e impuestos que recaudaban. Esta casa creemos que fue la casa llamada de las Castillas, casa muy importante para la Orden; ahí todavía está intacta la mazmorra donde encadenaban a los herejes y malhechores. Debió ser algo así como su cuartel general, como lo indica el escudo de la Orden que tiene en la esquina de su fachada. La máxima autoridad viviría en la plaza frente calle Nemesio Rosco, donde se encuentra el escudo eclesiástico.


Las Casas Señoriales
Testigos del rico pasado que ha dejado la historia a través de los siglos, coronadas por numerosos escudos nobiliarios que resaltan en las fachadas de estas casas del casco antiguo. De todas ellas, la más conocida es la antigua Casa de la Encomienda, pertenecientes a la Orden de Santiago.

Foto: turismoextremadura.com

El Calvario
Para llegar hasta él hay que "escalar" las empinadas calles que nos llevan hasta su ermita. Desde este alto podemos disfrutar de unas impresionantes vista de la localidad. (Al final del artícujo detallamos en el mapa la ruta a seguir)



Iglesia de la Asunción
Templo gótico-renacentista construido durante los siglos XVI y XVII. Remodelada en numerosas ocasiones, mezcla diferentes estilos que enriquecen el conjunto. Llama la atención la convivencia de columnas clasicistas del siglo XVII y salomónicas del XVIII, así como su retablo mayor de principios del siglo XX.


 Basílica de Santa Lucía del Trampal
El templo está situado en un paraje a unos 3 kilómetros de Alcuéscar, cerca de Montánchez, en la comarca de Montanchez y Tamuja. Desde Alcuéscar se accede a través de una carretera rural que parte de la calle Fuente del Castaño. Pasados unos 3 kilómetros encontraremos a la derecha el centro de interpretación, que dispone de aparcamiento. Un edificio único por sus peculiares rasgos arquitectónicos y por ser uno de los pocos edificios de la España visigoda que se conservan en la mitad sur de la Península.  En su construcción se emplearon materiales procedentes de edificios de época romana y prerromana, por lo que el edificio y su entorno constituyen un verdadero tesoro histórico.

Construida en torno al segundo tercio del siglo VII, está considerada como uno de los mejores ejemplos de la arquitectura hispano-visigoda existentes en toda la Península Ibérica. La tradición habla de esta basílica como Ermita de Santa Lucía, en la época en la que fue parte de un convento de monjes templarios.
Hoy en día aún se pueden apreciar algunos restos de esta antigua construcción. El camino por el que se accede a la basílica de Santa Lucia y al Manantial del Trampal está señalizado desde la Plaza de España y desde la carretera Ex 381/382 que une Alcuéscar y Trujillo.

La iglesia de Santa Lucía había pertenecido al Clero hasta la desamortización de Mendizábal de 1835, momento en que junto con los terrenos circundantes pasó a manos de particulares. A mediados de este siglo el edificio se utilizaba como establo de ganado y cobijo de campesinos.

A pesar de que el edificio siempre ha estado a la vista y era conocido por la gente del lugar fue descubierto, o redescubierto, en 1980 por D. Juan Rosco Madruga y su esposa. Entonces era una ruina a punto de hundirse definitivamente como le ocurrió a otra iglesia, la de Santiago, situada apenas a seiscientos metros de ella y cuyos sillares terminaron sirviendo para restaurar la fachada de la parroquia de Alcuéscar.

Desde 2005 aproximadamente está en servicio el Centro de Interpretación de la basílica de Santa Lucía del Trampal, dependiente de la Consejería de Cultura de la Junta de Extremadura. Es un edificio moderno, dotado de todo lo necesario para atender al cuidado del monumento y a sus visitantes.

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Foto: turismoextremadura.com



2 comentarios:

  1. Buen trabajo, a favor del peregrino, lo encuentro muy bien detallado, esplendidas fotografiss de un amanecer, y patrimonio. Gracias

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  2. Me alegra te guste Beatriz, tan solo espero que este trabajo sea util para los demás. Un saludo cordial.
    BUEN CAMINO

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