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Vía de la Plata. Etapa 4. Almaden de la Plata - Monesterio



Un nuevo día, un nuevo camino. Hoy nos despedimos de Andalucía, para entrar en tierras extremeñas, nos espera cerca de 350 km plagados de historia.

Siguiendo las flechas amarillas por las calles de Almadén llegamos a la plaza de toros, situada en lo alto de una loma con unas bonitas vistas del pueblo.


A tan solo unos metros pasamos junto a unas instalaciones con paneles solares. En leve descenso nos dirigimos hacia la primera cancela de la etapa, una puerta abierta a una hermosa dehesa.


Avanzamos por un cómodo camino de tierra, alguna que otra piara de cerdos negros observan nuestro paso.
A unos dos kilómetros y medio de la jornada pasamos por la Finca La Postura (km 2 de la etapa), la dejamos atrás tras cruzar un pequeño puente. Siempre siguiendo las flechas amarillas, nuestra brújula en el Camino, una de ellas nos indica girar a la izquierda por un camino que nos lleva en algo más de un km. hasta el de la víbora, que cruzamos para tomar una pista ancha. Al poco de salvarlo nos encontraremos con un monolito de granito conmemorativo de La Vía de la Plata, continuamos por la pista rodeada de encinas, alcornoques y jaras.


Pasada la primera hora de etapa, el perfil se torna más suave, los próximos dos kilómetros y medio son un cómodo paseo por la Finca de Arroyo Mateos donde podemos disfrutar de un admirable entorno y de la compañía de un nutrido número de animales domésticos.
Una fuerte bajada nos lleva a cruzar el arroyo Mateos que vierte sus aguas al Rivera del Cala, el punto más bajo de la etapa. (Km. 7 de la etapa)



Ahora el camino asciende, un cartel nos informa de este camino, la ruta del camino viejo de Almadén o de Los Bonales.
Seguimos en ascenso, en algún tramo con bastante inclinación que pedirá de nosotros un último esfuerzo.




Pero todo lo que sube... baja. La flecha amarilla nos acompaña en una hermosa bajada, un sendero serpenteante rodeado de alcornoques que nos lleva hasta la última cancela de la etapa (Km 9,4 de ka etapa). A partir de este punto comienza un cómodo tramo por una amplia pista que nos acompaña hasta El Real de la Jara, el último pueblo andaluz de la Vía de la Plata.




Entramos en El Real de la Jara por la calle Pablo Picasso, en esta misma calle encontramos a dos de sus albergues para peregrinos (Km 13,5 de la etapa). Al final de la calle una Fuente con elementos jacobeos, la del Peregrino.

Los escasos catorce kilómetros que llevamos quizás puedan parecer pocos, pero el trazado ha sido un autentico "rompepiernas", quizás mas de uno se plantee en este punto acabar aquí la etapa. Nuestro objetivo de hoy es para nosotros otro, continuar unos 20 km más hacia la siguiente localidad, Monesterio.

Antes de reanudar la marcha es aconsejable hacer una pequeña parada para descansar y reponer fuerzas, hay que hidratarse y tomar algún tentempié que nos de fuerzas para continuar la marcha.



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Albergues para peregrinos en El Real de la Jara

El Real de la Jara es el último municipio de la provincia de Sevilla. Situado en  el Parque Natural de la Sierra Norte de Sevilla. a una altitud de 465 metros, junto a la Ribera del cala en los límites con las provincias de Huelva y Badajoz.

En la actualidad su economía se basa en la  ganadería, principalmente la cría del cerdo ibérico de bellota, también hay ganadería a vacuna, lanar y caprina, a partir de las cuales se levantan industrias alimentarias como: queso, leche, carne, chacina, etc. Además se asocia, la explotación de la Mina de Cobre-Niquel,  de Aguablanca, la extracción de  corcho y la miel.

Sus orígenes deben remontarse a tiempos de la dominación romana, pero es hasta el medievo cuando cobra importancia, gracias a su estratégica situación. Despoblada durante la dominación goda, no reaparece en la historia hasta la musulmana en cuyo tiempo y en la época de de los almohades, en el 1148, tuvo gran importancia, emancipándose del Califato de Córdoba.

En el siglo XIII fue conquistada y repoblada por los Caballeros de Santiago, a las órdenes de San Fernando.
Cuenta la leyenda que lograron vencer al ser guiados por un ciervo que les llevó hasta el centro más débil de la muralla del castillo.
A mediados del siglo XIV, Alfonso XI acampó aquí con sus tropas antes de emprender la Batalla del Salado, un hecho que podría explicar el topónimo de “El Real”, ya que los lugares que eran testigos de estas estancias reales, adquirían dicho privilegio. No obstante esto queda justificado cuando los Reyes Católicos agradecidos al pueblo de sus servicios y le conceden Fuero Real, por su fidelidad en las disidencias civiles del siglo XV y por el envío de milicias en 1.498 a la lucha contra los moros de Granada.

Iglesia de San Bartolomé

De estilo mudéjar, su estructura original data del siglo XV. En su interior hay obras del Siglo XVIII, entre ellas el cuadro de “Las Ánimas” atribuido a Francisco de Zurbarán (Visitas en horas de culto)

Ermita de Ntra. Sra. de los Remedios

Antigua ermita cristiana, construida en Honor a la patrona del municipio, Nuestra Señora de los Remedios. Mantiene gran parte de la construcción original de Mezquita Árabe ya que aún conserva el antiguo Mihrab. Cuenta la Leyendas que en el siglo XVIII, se manifestó la Virgen en la Ermita a Carmen Marcos, quién cuidaba de la misma.

El Castillo Medieval

Construido ya avanzado el siglo XIV. De estilo mudéjar, conserva la base de su muralla completa, hoy restaurada. ( Acceso libre)

Museo de Ciencias Naturales

Contiene una importante muestra de restos arqueológicos extraídos en diferentes excavaciones del Castillo, así como interesantes hallazgos particulares. También podemos encontrar una variada colección de animales autóctonos de la zona, disecados por el taxidermista de la localidad, Rafael Díaz (C/. Cervantes, s/n. Torre del Reloj).

Fiestas

Semana Santa, El Domingo de Ramos sale la Borriquita, el Jueves Santo es la procesión de Jesús de Nazaret, el Viernes Santo sale en procesión la Virgen de los Dolores.

Romería  en honor de San Antonio, tercer fin de semana de Mayo,, hasta la ribera del Cala que es donde se encuentra la imagen de San Antonio.

Semana Cultural, en el mes de Julio, con el Festival Flamenco 2º Sábado de Agosto.

La Fiesta de la Virgen de los Remedios, el 15 de Agosto saliendo en procesión

Feria de San Bartolomé, el 24 de Agosto, dura 5 días.


La subida al castillo de El Real de la Jara comienza en la calle Real, unos carteles informativos nos indican el camino a tomar. Es un recorrido corto, 400 mts. El objetivo está siempre a la vista y el camino no tiene pérdida. Antes y después de la subida recorreremos sus calles blancas. Ya en el castillo medieval, lo más seguro es que nos concedamos más tiempo de lo que inicialmente hubiéramos previsto, para abandonarnos en la contemplación de la arquitectura y paisajes. Los dos miradores instalados en su interior nos ayudarán a apreciarlo. Al norte vemos el camino que mas adelante tomaremos junto al castillo de las Torres, en el horizonte distintas sierras y campos extremeños.

Continuamos el Camino por la calle real señalizado con azulejos de la Vía de la Plata, en el número 70 encontraremos el alojamiento Molina, el tercero de la localidad. En tan sólo un kilómetro llegamos al Arroyo de la Víbora, (Km 15,3 de la etapa) en este punto dejamos el Camino por Andalucía para entrar en el de Extremadura.


Cruzamos el Arroyo de la Víbora, desde aquí contemplamos las ruinas del Castillo de las Torres, un Castillejo cristiano, de los Siglos XIII o XIV. De planta cuadrangular, fue reforzado con el tiempo con dos torreones en las esquinas que justifican su nombre de “Las Torres del Real”. Situado en término de Badajoz, pero de escasa distancia de El Real de la Jara, fue estructurado para el apoyo y la protección de los viandantes de entonces.

Entramos en tierras de Extremadura, la señalética en esta comunidad autónoma viene representada por unos cubos de granito con la imagen tallada del arco de Cáparra. En uno de sus lados hay un azulejo, cuando es de color verde, simboliza que caminamos sobre la antigua calzada romana. Cuando su color es amarillo, que lo hacemos por el recorrido oficial del Camino de Santiago. En algunos casos el azulejo será de ambos colores, informando que caminamos por el trazado del Camino de Santiago sobre su calzada romana.



Dejamos atrás el Castillo y continuamos por una cómoda y ancha pista de tierra que avanza por la Finca Vistahermosa, un amplio cordel delimitado por muros de piedra y campos de encinas.



La dehesa da paso a extensos campos de cultivos y a un buen número de arroyos, el mas destacable el del Culebrin que nos acompaña a nuestra izquierda buena parte del camino que nos lleva hasta hasta la curiosa ermita de San Isidro, (km 25,2 de la etapa) pasaremos junto a ella. Doscientos metros mas adelante se acaba la pista y tomamos el asfalto de la carretera nacional 630, la misma que nos acompañó parte de nuestro camino por Santiponce. 



Continuamos por el arcén de la N-630, a nuestra derecha el Complejo Leo (un gran complejo para viajeros, entre sus múltiples servicios cuenta con bar y restaurante). Al llegar a una gran rotonda nos dirigimos hacia el puente de la autovía, pasamos bajo él. A pocos metros divisamos a nuestra derecha las ruinas de la antigua ermita de San Isidro, cruzamos la carretera y nos dirigimos hacia ella (Km 25 de la etapa) Junto a ella parte un sendero señalizado con flechas y cubos y que discurre en su mayor parte rodeado de eucaliptos. Tras unos dos kilómetros aprox. nos devolverá de nuevo a la carretera nacional (Km 28,2 de la etapa). Pero pisar asfalto será breve, no nos agobiemos, lo abandonamos en menos de 15 minutos, justo al llegar a un paso inferior de la autovía.



Haciendo caso a las indicaciones bajamos hacia una pista asfaltada que va en suave ascenso y paralela a la carretera nacional. Tras pasar junto al Camping Tentudía el camino se convierte en un ascenso de unos 3,5 km que nos lleva con esfuerzo a coronar el Puerto de la Cruz (Km 33 de la etapa).
Descendemos hasta llegar a una rotonda con el monumento al jamón, Monesterio se presenta ante nosotros.



Entramos en la población por la avenida nacional que toma el nombre de av. de Extremadura, en ella encontraremos el albergue parroquial (Km 34,6 de la etapa) y el desvió al otro albergue, el municipal de la Moreras (a unos 800 metros), nuestro camino termina hoy frente a la iglesia de San Pedro Apóstol. (Km 34,9 Final de etapa)

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Su origen se atribuye al monasterio de Santa María de Tentudía, que hoy resguarda importantes retablos. Dicho monasterio se encuentra emplazado en la cima más alta de la provincia de Badajoz, a 1.104 metros de altitud, distante unos 9 km de Monesterio y fuera del camino.
Donde culminan las llamadas Cuestas de Culebrín, se cobró derecho de portazgo hasta mediados del siglo XIX. Durante varios siglos fue una Encomienda de la Orden de Santiago.
Existen en el término municipal de Monesterio, dos dólmenes situados en la finca La Cabra. Se trata de dos enterramientos megalíticos cifrados en más de 5.000 años de antigüedad. Posteriormente, el núcleo monesteriense debió formar parte de lo que hoy se denomina la Beturia Céltica, un amplio territorio al sureste del Guadiana, en la provincia de Badajoz.

En la época de la dominación romana, Monesterio sería la Curiga, (la primera mansión romana de la Vía de la Plata) según Plinio y Ptolomeo y que ha sido citada en el Itinerario de Antonino, convirtiéndose en un importante enclave ligado al tránsito de la "Vía de la Plata". La Curiga romana estaba integrada en la provincia Bética, perteneciendo al "conventus hispalensis". De la importancia de Curiga en esta época da cuenta el hecho de que llegaría a tener como tributarios a Contributa Iula Ugultunia (probablemente, la actual Medina de las Torres) y dos "pagi" o aldeas, los pagos Traslucano y Suburbano, delimitando los espacios entre la Beturia y la Bética, y más tarde de esta con la Lusitania.

Durante la dominación musulmana de la península, Monesterio ve ligada su suerte a los avatares de aquellos siglos y sería durante el siglo XIII, periodo de la " Conquista de Sevilla" por parte cristiana, cuando quedaría definitivamente en manos cristianas.

Entre sus monumentos destacan la iglesia parroquial de San Pedro, obra del siglo XVIII.

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Iglesia de San Pedro Apóstol

La iglesia de San Pedro Apóstol, ubicada en Monesterio, es un templo de estilo gótico-mudéjar y renacentista, que data del siglo XV. Destaca la bóveda de crucería y el retablo del altar mayor, así como la torre cuadrangular rematada con arcos de medio punto, donde se aloja el campanario.

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4 comentarios:

  1. Que belleza de etapa, las fotografias, ilustrado por un texto extraordinario, de datos documentales, culturales, es una gozada leerlos, estoy feliz de la pagina Via de la Plata y del blog, por todo lo que estoy aprendiendo. Emhorabuena por la riqueza de su contenido.

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  2. Por desgracia no puedo dedicarle el tiempo que quisiera, pero tus palabras me animan a seguir adelante. Muchas gracias, eres muy generosa.

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  3. Aquí en Melbourne Australia sigo tus pasos. Este blog es extraordinario. Me encantan tus fotos y tu manera de describir la etapa. Hay mucha información relevante y clara. Muchísimos gracias por tu trabajo. No es fácil encontrar tiempo para escribir después de un día largo caminando. Me gustaría compartir la página con amigos pero por desgracia no tengo muchos que puedan leer en español. Buen camino. :)

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    1. Gracias Lisa, tus palabras son muy generosas, son alimento para seguir trabajando. Un abrazo cariñoso para tu hermosa tierra

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